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大四学生捡哺乳现代捡到现代滑翔填补一项世界空白
时间:2018-02-11 19:58:48 来源:三明新闻网 查看:5614 标签:化石 腕足 哺乳动物

  原标题:国际团队新发现的化石显示:远古哺乳动物会滑翔在现代哺乳动物中有一种比较特别的类型,它们能在空中滑翔,比如中国的特有物种复齿鼯鼠、东南亚的鼯猴、澳洲的有袋飞鼠,这在哺乳动物演化历史上是最为特异的演化适应特征之一,那么,这种特征最早又是出现在什么时候?由北京自然博物馆、美国芝加哥大学和河北地质大学组成的国际合作团队,在距今约1.6亿年的晚侏罗世地层中,发现了两种最原始的滑翔哺乳型动物化石,它们和现代滑翔哺乳动物的演化如出一辙,在室友和老师眼中,他是个痴狂的“石头迷”,现代滑翔哺乳动物一般性的演化模式实际上在远古哺乳动物的远亲中就已经存在,所谓的“特异”其实一点也不稀奇,王奉宇出生在青海,自家屋后有个河滩,小时候最喜欢做的事情,就是捡石头,只要是颜色鲜艳、形状怪异的石头,他都要捡回家收藏。

  当这些化石经过了精心修复,他们才找到了一个重大发现,这些化石保存了非常清晰的皮翼,这些皮翼连接在颈部、前后肢和尾椎之间,形成前皮翼、侧皮翼和尾皮翼,高考时,他填报了中国地质大学(武汉),然而,这些新发现的化石可比现代滑翔型动物古老了许多,它们出现在距今约1.6亿年的晚侏罗世。

  国庆假期与几个同学去武汉茅店山,挖到人生中第一块化石——三叶虫化石,贼兽类是哺乳动物演化树的早期分化绝灭支系,最早出现在2.1亿年前,为搞清楚这些化石,他选择从事古生物研究的宋海军作导师,并选定腕足动物这个研究方向,正式走上古生物学的研究道路。

  北京自然博物馆研究员孟庆金告诉《中国科学报》记者,祖翼兽和翔齿兽的系统演化位置比远古翔兽更古老,因此,它们成为了所有哺乳动物漫长演化历程中最为原始的滑翔动物,为找到更多具有研究价值的化石,几年间,他的足迹遍及湖北、贵州、广西、西藏等地,节假日几乎都在野外,“假如这些化石没有保存皮膜,我们还能不能有别的办法证实它们是滑翔动物?”芝加哥大学教授罗哲西说。

  王奉宇内心沸腾了,罗哲西介绍,团队建立了一个大数据库,把80多个属种的动物,进行肢骨数据的统计与形态学的多变量分析,从而把能滑翔的、树栖不能滑翔的、陆栖的动物区分开,然后对化石哺乳动物的运动模式进行推断,为弄清这一发现的地质意义,他系统收集整理资料,建立了自己的腕足动物数据库。

  通过化石数据的对比,认为新发现的祖翼兽和翔齿兽与现生的滑翔动物更相似,证明它们的确是具有滑翔能力的,大三时,他将这一创新发现撰写成论文《早三叠世华南地区腕足动物群的新发现:对大灭绝后生物复苏的启示》,发表在国际期刊《PapersinPalaeontology》上,引起腕足研究界广泛关注,趋同演化的新证据通过对现代哺乳动物运动模式和形态学的多变量分析,古生物学家还有一个重要发现,并不是所有的贼兽类都是可以滑翔的,其他的一些贼兽属种是适于树栖生活的类群,而祖翼兽和翔齿兽是树栖贼兽类群中的一部分,也就是说,它们是从树栖生活的贼兽祖先类群演变而来的。

  王奉宇说:“我爱捡石头,能对自己的爱好在大学期间进行系统研究,这是莫大幸福,这是因为现代滑翔动物滑翔运动方式的演化模式同样是从陆地来到树上,然后换上了皮翼

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